Bioenginyeria per lluitar contra la Covid-19

Ahir va tenir lloc la reunió de llançament del projecte europeu MAD-CoV 2 en el que participa el grup dirigit per la professora d’investigació ICREA Núria Montserrat a l’IBEC.

Sota el nom d'”Enfocaments moderns per al desenvolupament d’antivirals contra el SARS-CoV 2″ (MAD-CoV 2 per les seves sigles en anglès), el projecte se centrarà a desenvolupar i proporcionar eines terapèutiques per a l’actual brot de COVID-19.

Read more…

La pandèmia del SARS-CoV-2 s’ha cobrat la vida de centenars de milers de persones a tot el món i s’ha convertit en una càrrega sense precedents per a la salut pública, la nostra societat i l’economia global. Per proporcionar teràpies efectives per a la pandèmia actual i futurs brots d’altres tipus de coronavirus, el projecte MAD-CoV-2 ha reunit un equip multidisciplinari d’investigadors internacionals i empreses que treballaran junts durant quatre anys amb un finançament total de 6.405.168,75€, dels quals la Comissió Europea aportarà un total de 3.749. 668.75 € i la resta per empreses privades.

El projecte està compost per 9 socis, l’Institut Nacional de Veterinària a Suècia, que lidera el projecte, juntament amb l’Inserm Transfert SA de França, l’Institut Fuer Molekulare Biotechnologie Gmgh, el Health GmbH i APEIRON Biologics AG, els tres d’Àustria, el Justus-Liebig-Universitaet Giessen a Alemanya, STEMCELL Technologies UK LTD del Regne Unit i Vironova AB de Suècia. Núria Montserrat i el seu equip s’uneixen a aquest consorci com un grup reconegut pel seu treball en enginyeria de teixits i desenvolupament d’organoides humans – models cel·lulars que simulen la complexitat d’aquests òrgans a la placa de cultiu- a partir de cèl·lules mare induïdes.

MAD-CoV identificará noves dianes terapèutiques per al desenvolupament ràpid de nous antivirals contra el SARS-CoV-2 i també realitzarà una detecció d’alt rendiment per identificar els factors d’interacció entre el virus i les cèl·lules infectades, que són crítics per a la replicació viral. Com a resultat, serà possible traduir ràpidament aquest coneixement en noves teràpies per combatre el brot actual i de futurs de coronavirus.

Usant la tecnologia d’organoides 3D com a model d’infecció

Núria Montserrat i el seu equip se centraran en la caracterització i validació dels interactors cel·lulars recentment identificats, com a dianes terapèutiques mitjançant l’ús d’organoides de ronyó. Específicament, es treballarà en la identificació de pèptids i compostos antivirals que interactuen amb la proteïna S de virus SARS-CoV-2. Gràcies a l’experiència del consorci en la generació d’organoides a partir de cèl·lules mare adultes i de cèl·lules mare pluripotencials, s’avaluarà l’efectivitat dels compostos mitjançant l’ús de models d’organoides de pulmó, còlon i ronyó.

A més, es duran a terme més investigacions per prevenir possibles futures epidèmies causades per altres coronavirus per identificar el taló d’Aquil·les comú i, per tant, desenvolupar medicaments i estratègies disruptives per a combatre-les.

Aquest projecte va néixer com a part de la resposta de la UE a l’actual pandèmia causada pel coronavirus com a part del programa H2020. La “Iniciativa de Medicaments Innovadors” (IMI) va anunciar aquesta nova convocatòria d’una inversió de 45 milions d’euros en fons d’investigació per a aquells equips que poden demostrar la seva capacitat per desenvolupar proves i/o tractaments per a la COVID-19 que puguin arribar al mercat el més ràpid possible. Finalment, es van presentar 144 projectes i degut a l’alta qualitat de les propostes rebudes, l’IMI va decidir augmentar el finançament fins als 72 milions d’euros, gràcies a la participació de les empreses de l’EFPIA i d’altres organitzacions, que aniran destinats als 8 projectes seleccionats.