Elena Martínez rep una beca de la «European Research Council» per portar la recerca al mercat

Elena Martínez, líder de grup a l’IBEC i professora de la UB, ha estat guardonada amb la prestigiosa beca «Proof of Concept» del Consell Europeu de Recerca (European Research Council, ERC per les seves sigles en anglès). Amb el seu projecte «GUT3D-PLATE», Martínez i el seu equip en el grup «Sistemes biomimètics per a l’enginyeria cel·lular» podran desenvolupar en profunditat la tecnologia per fabricar substrats de cultiu cel·lular en 3D que imitin la fisiologia intestinal a punt per comercialitzar.

Read more…

Aquest any, setanta-sis investigadors principals rebran subvencions «Proof of Concept» (PoC) de la mà de l’European Research Council (ERC) per un valor de 150,000 €. Gràcies a aquest finançament complementari atorgada als beneficiaris de beques ERC, els beneficiaris poden explorar el potencial d’innovació dels seus descobriments científics i apropar els resultats de la seva investigació de frontera al mercat i explorar oportunitats de negoci.

La fisiologia humana és un factor vital a tenir en compte a l’hora de dissenyar models in vitro per predir l’eficàcia d’un fàrmac. Els models de cultiu cel·lular 3D es consideren la propera generació perquè imiten millor la fisiologia humana. No obstant això, la majoria dels models in vitro no implementen aquestes característiques 3D. Els models convencionals es basen en monocapes planes de cèl·lules sobre substrats durs, el que no és òptim per a la capacitat predictiva dels assajos preclínics actuals. A l’intestí prim, les criptes i les vellositats proporcionen al teixit una gran superfície, la qual cosa augmenta el volum i el temps de residència dels fluids, millorant la seva funció absortiva de nutrients i fàrmacs.

Elena Martínez i el seu grup van desenvolupar bastides de cultiu cel·lular en 3D que imiten amb precisió les vellositats i les morfologies de les criptes de l’intestí humà utilitzant materials tous. Per aconseguir aquestes bastides, van utilitzar un enfocament innovador basat en la llum per fabricar bastides a més a hidrogel amb les dimensions i propietats mecàniques adequades del teixit, de manera reproduïble.

 

Volem apropar la nostra tecnologia als investigadors i al mercat

Elena Martínez, investigadora principal a l’IBEC

 

Amb el seu projecte «Plaques de cultiu cel·lular a punt per utilitzar per a models d’intestí en 3D» (GUT3DPLATE) podran desenvolupar encara més aquesta tecnologia i personalitzar un dispositiu d’impressió 3D de baix cost a punt per a la seva comercialització que podrà fabricar substrats de cultiu cel·lular en 3D, imitant la fisiologia intestinal. Aquests substrats es proporcionaran com inserits de cultiu cel·lular preparats llestos per utilitzar, compatibles amb assajos convencionals i sense la necessitat d’equips especialitzats. Les bastides donen suport al creixement de línies cel·lulars intestinals convencionals i cèl·lules primàries derivades que es poden usar com a plataformes per a la detecció de fàrmacs, el modelatge de malalties i les interaccions de microbiomes.

Gràcies a aquesta beca, GUT3D-PLATE també s’explorarà la viabilitat comercial del producte analitzant el mercat i dissenyant un pla de negocis que proporcioni un full de ruta per atraure inversors. Els models de cultiu tridimensional intestinal seran atractius no només per a la comunitat de recerca biomèdica, sinó també per a la indústria farmacèutica, ja que cada vegada inverteixen més en eines que prediuen millor l’eficàcia i toxicitat del tractament farmacològic en les primeres etapes del procés de desenvolupament de fàrmacs. Això reduirà significativament la necessitat de models animals i el cost total, generant un important benefici social.

El pressupost general de les «ERC Proof of Concept» 2019 ha estat de 30 milions d’euros. En general, l’any passat es van avaluar 498 propostes, amb una taxa d’èxit mitjana del 40%. Es van atorgar 200 beques a investigadors que treballen en 22 països.