Fausto, sempre en els nostres records

IBEC s’entristeix en anunciar la mort de Faust Sanz, líder fundador de grup a l’IBEC i professor de la Universitat de Barcelona. El professor Sanz va participar activament en la creació del Centre Català de Referència en Enginyeria Biomèdica (CREBEC) i, després, el 2005, en el naixement i desenvolupament de l’IBEC com a institut d’investigació.

El professor Sanz sempre va ser un científic entusiasta i pioner a Catalunya en el camp de l’electroquímica, la nanociència i l’ús de túnels i microscòpies de força atòmica. En el memoràndum del professor Sanz, recordem aquesta peça escrita per Vienna Leigh.

Read more…

Fausto Sanz “es guiava per la curiositat”, segons ens explica el seu antic alumne i aprenent Pau Gorostiza, líder de grup i professor d’investigació ICREA a l’IBEC. Pau va conèixer a aquest pioner de la nanotecnologia al “Lawrence Berkeley Laboratory’s Molecular Foundry” – “concretament, a la sala de fotocòpies” – en 1992. Fausto estava acabant el seu any sabàtic als Estats Units i buscant estudiants; estava treballant amb la tecnologia emergent del microscopi STM amb Miquel Salmerón i volia implementar-la a Barcelona, on tornaria a la seva posició com a professor al Departament de Química Física de la UB.

De tornada a Espanya, Fausto va comprar un dels primers STM electroquímics comercials per a visualitzar reaccions en superfícies submergides en líquids. Amb l’addició d’un AFM, la tercera versió d’un dispositiu comercial molt robust, aviat es va trobar amb les limitacions de la dinàmica d’investigació local en comparació amb l’enfocament obert i col·laboratiu del Molecular Foundry. “Després va sorgir una de les idees més brillants de Fausto”, diu Pau. “Tenia aquesta tecnologia robusta i volia compartir-la i aprendre d’altres investigadors que treballaven en diferents camps. Va persuadir a la gerència perquè proporcionés espai al servei cientificotècnic de la UB per iniciar i mantenir un servei de nanotecnologia. Ell mateix va rebre els diners de la Generalitat. La primera tècnic de laboratori va ser María García-Parajo, qui més tard, va passar a ser líder de grup a l’IBEC “. Aviat, químics, físics, geòlegs, biòlegs … tothom va començar a usar la tecnologia. “Fins i tot vam dibuixar els logotips més petits de” UB “recorda Pau. “Era l’eina de nanotecnologia a Barcelona”. Pau explica que aquest fet era indicatiu de la generositat de Faust. “No li importava complicar la seva vida si beneficiava a altres persones”.

El servei AFM no era el camí més fàcil, però estava ajudant a centenars de persones “. El major i més inesperat benefici d’aquest altruisme va ser que va generar un grup de nanotecnologia a Barcelona. “Daniel Navajas i Josep Samitier estaven usant l’AFM; hi va haver un flux de persones que venien del món de l’electrònica, així com d’altres departaments de la UB i fins i tot d’altres universitats de Barcelona i més enllà “, diu Pau. “En certa manera, va contribuir amb algunes de les bases per als començaments de l’IBEC”.

Una altra de les incorporacions en el grup de Fausto va ser l’ara investigadora principal Marina Giannotti, quan l’IBEC ja estava establert. “Vaig ser la primera, juntament amb Isabel Oliveira (directora de Core Facilities), a l’edifici Hèlix”, diu. “Vaig venir dels Països Baixos perquè la meva parella va aconseguir una feina aquí. Jo estava treballant en l’elasticitat dels polímers amb AFM, però estava interessada en la recerca de Fausto perquè vaig pensar que em conduiria a adquirir experiència en molts altres camps. Fausto em va facilitar molt l’aprenentatge i em va ajudar a entrar en aquesta nova àrea. Era molt paternal, la qual cosa va ser especialment reconfortant, ja que jo estava lluny de la meva família. Sempre tenia cura de mi “.

“Aquests anys, a mitjans de la dècada de 2000, van ser temps increïbles per a les publicacions científiques en diferents disciplines emergents que estaven en auge en l’escena de la investigació. Va ser un bon moment per ser un jove investigador i per aprendre noves tècniques “, recorda Pau. “Fausto va ser un gran mentor perquè va adoptar un enfocament “suau” i ens va donar molta llibertat. Sempre estava fent el correcte perquè tot estigués bé per a tothom, però no volia cap reconeixement per això. Era molt modest. Fins i tot quan es va retirar, treballava incansablement darrere totes les mirades per assegurar-se que tots estiguéssim bé “.

Tot i ser un motor de l’escena científica a Espanya, Fausto no sempre va estar d’acord amb la forma en què es feien les coses. “Els seus punts de referència sempre van ser llocs més liberals com els Estats Units i els Països Baixos, on la pregunta mai era “què faràs?”. Seguia les regles i regulacions, però esperava un cert nivell de llibertat a canvi “. No obstant això, els resultats del seu lideratge són testimoni del seu èxit com a cap i com a mentor. “Fausto va supervisar a molts científics que ara són professors universitaris, en alguns casos amb altes responsabilitats”, diu Pau. “No menys de tres dels seus antics alumnes han guanyat subvencions ERC”. Pau descriu a Fausto com un “revolucionari”. “Va lluitar contra les restriccions i les actituds antiquades per portar una màquina increïble, una amb la que es podia observar mirar als àtoms! – i la va posar a l’abast d’innombrables persones “, diu. “Estava ple d’idees brillants i sempre escollia el camí amb els beneficis a llarg termini en lloc d’optar per l’opció més fàcil”.

Des de l’IBEC volem expressar el nostre condol i suport a la família, amics i companys.