La tecnologia IBEC contra la malaria rep un nou impuls

El projecte liderat per la investigadora de l’IBEC Elena Lantero, del Grup Conjunt IBEC-ISGlobal de Nanomalaria, obté fons del programa CaixaImpulse Validate per desenvolupar una nova tecnologia per al diagnòstic ràpid, barat i eficient d’una malaltia que amenaça a milions de persones a tot el món.

Tot i ser poder-se prevenir i tractar, la malària és una malaltia infecciosa que amenaça la vida de 3.200 milions de persones a tot el món. Només el 2018, s’estima que 228 milions de casos de malària van ocórrer a tot el món, el que representa centenars de milers de morts.

Read more…

Un dels principals desafiaments quan es vol combatre la malària és la manca d’eines de diagnòstic ràpides, rendibles i fiables. Per superar aquests obstacles, els investigadors de l’IBEC han desenvolupat un nou mètode per a la identificació ràpida de molècules d’ADN, anomenats aptàmers, per tal de detectar si els glòbuls vermells han estat infectats per Plasmodium falciparum, l’espècie més mortal d’un paràsit que causa la malària en els humans. Els aptàmers són oligonucleòtids monocatenaris curts capaços de reconèixer un lligant específic, molt més ràpid i més barat de produir que els anticossos, l’estàndard d’or actual per a la detecció de la malària. Amb l’impuls del programa CaixaImpulse, els investigadors de l’IBEC pretenen incorporar la tecnologia patentada en una prova de diagnòstic ràpid (RDT). L’abast del projecte és dilucidar l’objectiu específic dels aptàmers, aconseguir la validació analítica de la tecnologia amb un alt nombre de mostres clíniques, realitzar preprototips i consolidar la propietat intel·lectual i definir la millor estratègia de comercialització.

Aquest projecte també ha rebut el suport de la Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND) i de l’expert Quique Bassatt de l’ISGlobal.

Els fons inicials i la capacitació oferts pel programa CaixaImpulse han donat suport a més de 102 solucions innovadores que aborden alguns dels desafiaments més urgents en l’atenció mèdica des de la primera edició el 2015.

Cada un dels 20 nous projectes de CaixaImpulse Validate anunciats el 2020, seleccionats entre un total de 109 aplicacions, ofereix una finestra d’esperança per als pacients i cuidadors que lluiten per obtenir el millor diagnòstic o tractament per a diverses afeccions. L’impuls que reben ara pot, a curt o mitjà termini, millorar la qualitat de vida de milers, si no milions, de persones.