L’IBEC Alumni Riccardo Levato, guardonat amb una beca “ERC Starting Grant”

Des de la seva fundació el 2006, l’IBEC ha anat creixent i consolidant-se com a centre de recerca capdavanter.

Això només ha estat possible gràcies al treball, el talent, el compromís i la motivació de totes i cadascuna de les persones que formen i han format part de la gran família de l’IBEC.

Read more…

Ara, Riccardo Levato, antic investigador de l’IBEC, ha estat guardonat amb la beca “Starting Grant” del Consell Europeu de Recerca (ERC) per desenvolupar el seu projecte anomenat “VOLUME-BIO”, a UMC Utrecht.

Ivar Pel and UMC Utrecht

Riccardo Levato es va llicenciar en Enginyeria Biomèdica el 2007 i va obtenir el màster el 2009, al Politècnic de Milà, a Itàlia. Després es va traslladar a l’IBEC per desenvolupar la seva tesi doctoral al laboratori de “Biomaterials per a Teràpies Regeneratives” dirigit per la doctora Elisabeth Engel López, on es va centrar en l’enginyeria de teixits i a desenvolupar portadors biodegradables injectables per al lliurament d’agents terapèutics. El 2015 va obtenir el seu doctorat cum laude en Bioenginyeria i Enginyeria Biomèdica per la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC).

Durant un fructífer període d’uns 5 anys a l’IBEC, Riccardo va publicar vuit articles científics de primera línia, que mostraven interès en els camps dels biomaterials, la biologia de les cèl·lules mare i la impressió 3D, que van establir les bases dels seus futurs passos com a investigador independent.

Tinc bons records del temps que vaig passar a l’IBEC i a Barcelona, i de tots els amics amb qui vaig compartir els reptes i les recompenses del doctorat. La meva etapa a l’IBEC ha estat fonamental per al meu creixement com a investigador: la meva passió i valors van madurar durant el temps que hi vaig passar, amb la feina feta en un entorn amable i estimulant que teniem dins del grup de Biomaterials i al laboratori. Durant aquells anys, també vaig aconseguir la beca FPU que em va portar a desenvolupar els meus primers contactes amb el món de la bioimpressió a Utrecht, establint les bases per al meu següent pas professional. 

Riccardo Levato 

Més endavant, va decidir continuar la seva carrera científica als Països Baixos, on va realitzar el seu postdoctorat al Departament d’Ortopèdia de la Universitat d’Utrecht, centrant-se en la biofabricació, la impressió 3D i la medicina regenerativa. Actualment és investigador a la Universitat d’Utrecht i al Centre Mèdic Universitari d’Utrecht (UMCU), i des del maig del 2018 també és professor associat al Departament d’Ortopèdia de la UMCU.

Ara, Riccardo acaba de ser guardonat amb l’“ERC Starting Grant”, una prestigiosa beca del Consell Europeu de Recera (ERC) que reconeix investigadors prometedors que han demostrat el seu potencial per convertir-se en líders de recerca independents. Levato rebrà 1,8 milions d’euros durant 5 anys per desenvolupar el seu projecte “Bioimpressió volumètrica impulsada per la llum que captura la forma fisiològica, mida i funció en teixits artificials i organoides complexes” (VOLUME-BIO).

En el marc del seu projecte ERC, Riccardo desenvoluparà una nova tècnica de bioimpressió que no construirà el model 3D per capes, com es feia fins ara amb les impresores convencionals. En el seu lloc, pretén crear pròtesis o fins i tot òrgans sencers, en un recipient giratori amb un gel líquid que se solidifica quan entra en contacte amb una llum làser. En exposar el contenidor des de diferents angles, es crea una rèplica tridimensional del disseny previst en el gel en menys d’un minut.

Amb la meva “ERC Starting Grant”, desenvoluparé una impressora 3D que produeixi teixits vius i organoides en pocs centímetres i  pocs segons. 

Riccardo Levato 

En un futur pròxim, Riccardo té previst establir col·laboracions amb grups de recerca de l’IBEC. Estem segurs que aviat parlarem dels seus descobriments i avenços científics.

L’IBEC desitja a Riccardo una carrera científica molt fructífera!