L’IBEC lidera tres nous projectes europeus

La bioenginyeria és una disciplina clau per a la medicina del futur i Europa n’és conscient. Prova d’això és que la Unió Europea (UE) ha concedit en els últims mesos la coordinació de tres nous projectes europeus a l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) perquè segueixi combinant la medicina, la ciència i la tecnologia i contribueixi així a millorar la salut de les persones.

El primer és el projecte BRIGHTER, que està liderat per la Professora i investigadora principal del grup ‘Sistemes biomimètics per a l’enginyeria cel·lular’ de l’IBEC Elena Martínez. La UE recolza aquesta iniciativa en la que l´IBEC i els seus socis del consorci desenvoluparan una nova tècnica de bioimpressió 3D d’alta resolució capaç de fabricar cultius cel·lulars tridimensionals que en un futur podrien ser útils per produir òrgans artificials.

Read more…

La segona iniciativa és el projecte BLOC, que està liderat per l’investigador de recerca ICREA Javier Ramón i la investigadora postdoctoral Irene Marco, ambdós del grup ‘Biosensors per a la bioenginyeria’. La UE dona suport al projecte que buscarà el disseny d’una nova tecnologia capaç de fer un seguiment de malalties metabòliques com la diabetis tipus 2 i d’avaluar la resposta a determinats fàrmacs.

Per últim, a través del projecte nAngioDerm, l’IBEC i els seus socis internacionals impulsaran el desenvolupament de noves tècniques per a l’autoregeneració de la pell. Amb aquesta iniciativa, capitanejada per la investigadora i Professora Elisabeth Engel, que lidera el grup ‘Biomaterials per a teràpies regeneratives’ de l’IBEC, s’espera trobar la manera de regenerar el teixit de ferides cròniques i cremades cutànies mitjançant l’ús de nanopartícules.

Aquests projectes s’estendran fins a l’any 2022, si bé durant aquest temps l’IBEC seguirà coordinant altres iniciatives europees que ja fa temps que estan en marxa: Mechanocontrol, Theracat, NANOpheles, SPM2.0, RGS@Home i Hysplant.

Per exemple, dins del projecte Mechanocontrol, liderat per l’investigador principal de l’IBEC Pere Roca, els científics del grup de ‘Mecanobiologia Cel·lular i Molecular’ de l’IBEC i la resta de socis internacionals están intentant entendre la mecànica cel·lular, des de l’escala molecular fins al nivell d’organisme, per desenvolupar noves teràpies també contra el càncer i altres malalties.

El projecte Theracat, en canvi, busca formar una nova generació d’investigadors en catàlisis bio-ortogonal per al tractament del càncer, mentre que NANOpheles es centra en el disseny de nanovectors polimèrics per al subministrament d’agents antipalúdics i el projecte SPM2.0. promociona la formació d’experts en microscòpia avançada.

Per la seva banda, el projecte RGS@Home busca desenvolupar una nova versió del Sistema de Jocs de Rehabilitació (RGS, per les seves sigles en anglès), una tècnica de neurorrehabilitació per la qual pacients que han patit un ictus juguen a jocs virtuals per ajudar a la recuperació motora i cognitiva. Finalment, Hysplant té com a objectiu desenvolupar un nou mètode d’imatge capaç d’identificar els embrions amb un major potencial d’implantació, el que és un pas crític en el cicle de la fertilització in-vitro (FIV), ja que una de cada set parelles a Europa té problemes de fertilitat.

Actualment, l’IBEC compta amb més de 300 investigadors, vuit dels quals pertanyen a la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA), considerada l’èlit de la investigació a Catalunya. Entre les fites aconseguides els últims anys pels experts de l’Institut figuren la creació de bioimplants enriquits amb cèl·lules mare o la generació de minirronyons vascularitzats que han permès identificar fàrmacs per combatre l’expansió de la COVID-19.