Un respirador de baix cost per a zones amb pocs recursos

Un projecte liderat per la Universitat de Barcelona en què ha participat el Cap de Grup de l’IBEC Daniel Navajas ha creat un respirador no invasiu de baix cost destinat a pacients amb insuficiència respiratòria que viuen en zones amb recursos limitats.

Els respiradors no invasius es fan servir en pacients amb dificultat i insuficiència respiratòria, per exemple, aquells que presenten complicacions més greus a causa de la COVID-19.

Read more…

Experts de la Unitat de Biofísica i Bioenginyeria de la Universitat de Barcelona, ​​de l’IN2UB, de l’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), del CIBER de Malalties Respiratòries (CIBERES) i de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), han desenvolupat un prototip de respirador no invasiu de baix cost. 

Tots els detalls i les especificacions tècniques relacionades amb l’ús d’aquest respirador es recullen en un estudi publicat recentment a la revista European Respiratory JournalEn aquest treball, els autors relaten que es tracta d’un respirador no invasiu, és a dir, dels que administren el aire mitjançant màscares facials o nasals que introdueixen aire pressuritzat cap als pulmons. 

El nou respirador es pot construir a un preu molt econòmic utilitzant components comercials, es pot replicar fàcilment i està destinat a hospitals i sistemes de salut que lluiten per cobrir la demanda de suport respiratori deguda principalment al coronavirus, però també a altres malalties pulmonars greus. 

Segons els experts, aquest ventilador dona suport al procés de respiració natural, si bé no està destinat als pacients més greus que estan intubats i requereixen un respirador mecànic en unitats de cures intensives. 

Per a la construcció del respirador, els investigadors van realitzar diverses proves mitjançant una petita turbina d’alta pressió, dos transductors de pressió i un controlador amb una pantalla digital. Després, amb l’objectiu d’avaluar l’eficàcia del prototip de ventilador, els experts el van provar en dotze voluntaris sans als quals se’ls va obstaculitzar expressament la respiració per simular diferents nivells de rigidesa pulmonar i obstrucció respiratòria. 

Els voluntaris portaven mascaretes facials ajustades sobre el nas per facilitar la respiració i puntuaven la sensació de comoditat o malestar que experimentaven tant amb el suport del ventilador com sense ell. Així, els investigadors van observar que el ventilador s’adaptava al ritme respiratori espontani i proporcionava una sensació d’alleujament respiratori similar a la que proporciona un respirador comercial. 

L’equip també va dur a terme altres proves en què es van utilitzar simuladors pulmonars per avaluar la resposta del respirador en pacients amb diferents nivells d’obstrucció del flux d’aire i rigidesa pulmonar. Aquesta prova es va realitzar en setze situacions simulades diferents i en tots els casos el prototip de respirador va ser eficaç perquè els pulmons es van ventilar eficientment. 


Article de referència: Garmendia, M. A.Rodríguez-Lazaro, J. Otero, P. Phan, A. Stonyanova, A. Tuan Dinh-Xuan. D. Gozal, D. Navajas, J. M. Montserrat y R. Farré. «Low-costeasy-to-build non-invasive pressure support ventilator for under-resourced regions: open source hardware descriptionperformance and feasibility testing». European Respiratory Journal, abril 2020.