Beca MIT-Spain para el proyecto del IBEC, Bioingeniería contra el Cáncer

El IBEC ha recibido una de las doce ayudas MIT-Spain ”la Caixa” Foundation Seed Fund, el nuevo programa de financiación en colaboración con el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

La presentación de las ayudas a los medios se ha celebrado en el Palau Macaya esta mañana, y ha contado con el Director del IBEC Josep Samitier en la rueda de prensa. Durante la presentación Angel Font, Director Corporativo de Investigación y Estrategia de la Fundación Bancaria “la Caixa”, ha destacado especialmente la gran capacidad del IBEC para obtener fondos competitivos.

“La Caixa” y MIT grants apoyarán proyectos de investigación realizados conjuntamente entre universidades y grupos de investigación españoles y grupos de investigación del MIT, impulsando la cooperación entre profesores, investigadores y estudiantes. La iniciativa forma parte del programa MISTI Global Seed Funds, que promueve la colaboración entre los profesores e investigadores del MIT y sus homólogos en el extranjero.

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En la primera ronda del 2017, los proyectos premiados giran entorno a la salud, la energía o la economía global, y se han concedido a investigadores de instituciones de todo el país, incluidos el CSIC en Madrid, Valencia y la Universidad de Alicante y otros centros con sede en Barcelona como la Universidad Ramon Llull, el Centro de Supercomputación de Barcelona, ​​el ICMAB-CSIC y la UPC.

El proyecto del IBEC, Bioengineering Against Cancer, perseguirá desentrañar las bases moleculares del cáncer. Utilizará los conocimientos de mecanobiología, en los que el grupo de Xavier Trepat en el IBEC y el de Roger Kamm (miembro del ISC) en el MIT son expertos, para comprender y medir las propiedades mecánicas de los tumores a fin de mejorar el diagnóstico, el tratamiento y la supervivencia en el cáncer. Los biólogos de este campo se están dando cuenta de que las vías de señalización bioquímicas por sí mismas no son suficientes para comprender la progresión de esta enfermedad. No solo eso, sino que se necesita un enfoque más amplio para encontrar nuevos fármacos, ya que las condiciones de cultivo 2D convencionales que se utilizan actualmente no reflejan de forma fiel la fisiología real del paciente.

Al combinar la biología molecular y las técnicas biofísicas avanzadas, la Bioingeniería contra el cáncer primero desentrañará los mecanismos moleculares mediante los cuales las células detectan y responden a la rigidez del tejido. En segundo lugar, determinará cómo los factores mecánicos gobiernan la invasión del cáncer. En tercer lugar, analizará muestras de pacientes y datos para entender cómo los factores mecánicos, el diagnóstico del cáncer y los tratamientos interfieren o interactúan entre sí. Esto conducirá al descubrimiento de nuevos biomarcadores y a desarrollar estrategias específicas de administración de fármacos con la máxima eficacia.