Bioingeniería contra el cáncer: investigadores IBEC reciben financiación de La Caixa

Los investigadores del IBEC Elena Martínez, Xavier Trepat y Pere Roca-Cusachs se proponen entender los procesos que promueven metástasis en cáncer colorrectal utilizando innovadoras herramientas de bioingeniería, como la bioimpresión y la microscopia capaz de revelar fuerzas a nivel celular.

Los resultados se traducirán en un dispositivo que recreará el ambiente tumoral a partir de las células cancerosas derivadas de los propios pacientes, así como de una nueva tecnología que permita visualizar cómo las fuerzas físicas afectan a los núcleos de las células en metástasis.

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Para ello, los investigadores reciben financiación de la tercera edición de la convocatoria “Health Research Call” de la Fundación “La Caixa”.

Los pacientes con cáncer colorrectal tienen buenas posibilidades de sobrevivir, pero si se desarrolla metástasis, las opciones de tratamiento son limitadas y la respuesta del paciente no es fácil de predecir. Por tanto, combatir eficazmente la metástasis, responsable de aproximadamente el 90% de las muertes por cáncer, sigue siendo uno de los grandes desafíos y esperanzas en el campo de la oncología. La metástasis involucra un conjunto de eventos complejos, con células malignas de tumores primarios que invaden los tejidos circundantes y entran en el torrente sanguíneo para finalmente extenderse a órganos.

Ahora, dos proyectos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) se proponen utilizar técnicas innovadoras que permitan descifrar los mecanismos que promueven la metástasis en cáncer colorrectal, contribuyendo a posibles soluciones que consigan detener o ralentizar este proceso.

El proyecto PROMISE, liderado por la Jefa de Grupo en IBEC y Profesora de la Universidad de Barcelona Elena Martínez, tiene por objetivo el desarrollo de una novedosa plataforma que imitará el microambiente vascular tumoral de pacientes con cáncer colorrectal metastásico para así, ayudar a los médicos a encontrar el mejor enfoque terapéutico y monitorización, también, del curso de la enfermedad. Esta innovadora plataforma fusionará técnicas de última generación como la bioimpresión, los biomateriales y la microfluídica, para crear así un dispositivo que recreará el ambiente tumoral a partir de las células cancerígenas derivadas de los propios pacientes, proporcionando información relevante sobre los mecanismos subyacentes de metástasis. Para lograr sus objetivos, el equipo de Elena Martínez en IBEC contará con la colaboración del Laboratorio Internacional de Nanotecnología (INL) y del Instituto de Investigación Oncológica de la Vall Hebrón (VHIO).

Por otro lado, el proyecto Mech4Cancer de los investigadores Xavier Trepat y Pere Roca-Cusachs, buscará desarrollar sensores que ayuden a visualizar cómo las fuerzas afectan a las células, y promueven la progresión del cáncer colorrectal. Y es que cuando las células tumorales invaden los órganos y producen metástasis, las fuerzas físicas se transmiten hasta el núcleo celular, donde afectan drásticamente la expresión génica e impulsan la progresión de la enfermedad. El problema es que los mecanismos subyacentes a este proceso son en gran medida desconocidos debido a la falta de una tecnología capaz de medir hasta qué punto el núcleo se ve afectado por dichas fuerzas mecánicas.

Es por ello que los investigadores del IBEC Xavier Trepat, Profesor de Investigación ICREA, y Pere Roca-Cusachs, Profesor Agregado de la Universidad de Barcelona, se han propuesto desarrollar una nueva tecnología basada en la luz fluorescente emitida por moléculas, que permita alcanzar una resolución a escala celular. Trepat y Roca-Cusachs, dos referentes europeos en el campo de la disciplina conocida como mecanobiología, aquella que se centra en el estudio de cómo las fuerzas afectan a procesos cómo el cáncer, validarán esta nueva tecnología en modelos animales con cáncer colorrectal y cáncer de mama junto a su colaborador Jacco Van Rhenen, del Netherlands Cancer Institute en Amsterdam. Los investigadores esperan que esta nueva tecnología revele cómo las fuerzas nucleares definen la identidad, el comportamiento y el destino de las células que impulsan el crecimiento tumoral, la metástasis, así como la resistencia a la terapia.

Para alcanzar sus objetivos, los investigadores de IBEC reciben financiación de la tercera edición de la convocatoria “Health Research Call” de la Fundación “La Caixa”.

 

Más información sobre proyectos financiados por la convocatoria “Health Research Call” de la Fundación “La Caixa”: https://fundacionlacaixa.org/es/proyectos-investigacion-salud-2020.

Contacto para petición de entrevistas con los investigadores: alopez@ibecbarcelona.eu