Dos proyectos del programa ATTRACT para investigadores del IBEC

Santiago Marco, investigador principal del grupo de Procesamiento de señales e información para sistemas de sensores y Samuel Ojosnegros, responsable de la unidad Bioingeniería en Salud Reproductiva, han sido seleccionados por sus proyectos de investigación en la convocatoria del programa ATTRACT. La convocatoria recibió más de 1200 propuestas de las cuales se seleccionaron 170.

El programa ATTRACT es un proyecto pionero de investigación e innovación que forma parte del programa Horizon 2020 financiado por la Unión Europea y respaldado por un consorcio formado por 9 socios. El objetivo principal de este programa es crear un ecosistema de innovación conjunta entre la investigación fundamental y las comunidades industriales para desarrollar tecnologías avanzadas de detección e imagen para usos científicos y comerciales.

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ATTRACT combina infraestructuras de investigación nacionales y europeas, universidades y organizaciones de investigación para aportar soluciones innovadoras para la sociedad que sean comercialmente interesantes. El objetivo es crear un modelo europeo completamente nuevo de innovación abierta que pueda convertirse en un motor generador de empleo.

En la reunión de lanzamiento, que se celebró en el CERN el pasado 22 de mayo, se anunciaron los 170 proyectos seleccionados, cada uno ellos recibirá 100.000 € de financiación y contará con un año de plazo para demostrar su potencial científico e innovador. Los proyectos se agrupan en cuatro categorías; sistemas de adquisición de datos y computación; electrónica front-end y back-end; sensores; y software e integración.

Santiago Marco colaborará en el proyecto “SNIFFDRONE”   junto con Laura Pastor, responsable de innovación en “Depuración de Aguas del Mediterráneo”. El objetivo del proyecto es la creación de un dron no tripulado con capacidades olfativas que proporcione mediciones de olores espacialmente densos, y así localizar de forma autónoma la fuente de olor en las plantas de tratamiento de aguas residuales (EDAR), lo que llevaría a una mejora drástica en la gestión de la planta.

Los malos olores producidos por las EDAR generan una creciente preocupación en las ciudades puesto que reducen la calidad de vida de los ciudadanos debido a la exposición a estos olores. Los olores son la principal causa de la percepción de la contaminación, junto con el polvo y el ruido. Las metodologías actuales de evaluación de olores utilizan medidas de olfatometría costosas e infrecuentes, puesto que necesitan grandes recursos humanos y además, tan sólo son capaces de monitorear unos pocos gases. SNIFFDRONE proporcionará información de olores en tiempo real, lo que ayudará a tomar decisiones rápidas y a aplicar acciones para evitar cualquier tipo de emergencia. En un futuro, el monitoreo de las emisiones de olores utilizando drones con capacidades olfativas optimizará la gestión de estos puntos de emisión de gases.

Samuel Ojosnegros es el investigador principal de una de las ideas seleccionadas. Bajo el nombre “HYSPLANT”, el proyecto persigue conseguir un nuevo método de imagen que permita identificar los embriones con un mayor potencial de implantación. La identificación de los embriones competentes para la implantación es un paso crítico en el ciclo de la fertilización in-vitro (FIV) puesto que una de cada siete parejas en Europa tiene problemas de fertilidad. A pesar de los grandes avances en reproducción asistida y en FIV, el número de embriones que conducen a un nacimiento vivo es relativamente bajo. A menudo, las tasas de embarazo aumentan transfiriendo embriones múltiples a la madre. Sin embargo, este procedimiento da lugar a embarazos múltiples que generan complicaciones obstétricas y neonatales notables.

Los experimentos de HYSPLANT se realizarán en colaboración entre médicos del Hospital DEXEUS e investigadores del IBEC durante 12 meses. La tecnología resultante de este proyecto será la base de un nuevo dispositivo médico que, combinando la iluminación con láser con un nuevo análisis de software, permitirá a los profesionales de la FIV seleccionar los embriones más competentes.