El alumni del IBEC Riccardo Levato, galardonado con una beca “ERC starting grant”

Desde su fundación en 2006, IBEC ha ido creciendo y consolidándose como un centro puntero de investigación. Esto solo ha sido posible gracias al trabajo, el talento, el compromiso y la motivación de todas y cada una de las personas que forman y han formado parte de la gran familia del IBEC.

Ahora, Riccardo Levato, ex investigador del IBEC, ha sido galardonado con una beca “ERC starting grant” en UMC Utrecht para desarrollar su proyecto denominado “VOLUME-BIO”.

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Ivar Pel and UMC Utrecht

Riccardo Levato obtuvo su licenciatura en Ingeniería Biomédica en 2007 y un master en 2009 en el Politecnico di Milano, en Italia. Luego se trasladó al IBEC para desarrollar una tesis doctoral en el laboratorio de “Biomateriales para Terapias Regenerativas” liderado por la Dra. Elisabeth Engel López, donde se enfocó en desarrollar portadores biodegradables inyectables para la liberación de agentes terapéuticos y en la ingeniería de tejidos. En 2015 obtuvo su doctorado cum laude en Bioingeniería e Ingeniería Biomédica por la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC).

Durante un fructífero período de poco más de 5 años en el IBEC, Riccardo publicó ocho artículos científicos de primera línea, mostrando interés en los campos de biomateriales, biología de las células madre e impresión 3D y sentó las bases de sus pasos futuros como investigador independiente.

Guardo muy buenos recuerdos del tiempo que pasé en el IBEC y en Barcelona, ​​y de todos los amigos con los que compartí los retos y recompensas del doctorado. Mi etapa en el IBEC ha sido fundamental para mi crecimiento como investigador: mucho de mi pasión y mis valores maduraron durante el tiempo que pasé allí, con el trabajo realizado en el ambiente agradable y estimulante establecido dentro del grupo de Biomateriales y en el laboratorio. Durante esos años también obtuve una beca FPU que me llevó a desarrollar mis primeros contactos con el mundo de la bioimpresión en Utrecht, y traer esa experiencia de vuelta a Barcelona, ​​sentando las bases para mi próximo paso profesional. 

Riccardo Levato 

Decidió entonces continuar su carrera científica en los Países Bajos, donde realizó una investigación postdoctoral en el Departamento de Ortopedia de la Universidad de Utrecht, centrándose en Biofabricación, Impresión 3D y Medicina Regenerativa. Actualmente es investigador en la Universidad de Utrecht y en el Centro Médico Universitario de Utrecht (UMCU), y desde mayo de 2018 también es profesor asistente en el Departamento de Ortopedia de la UMCU.

Riccardo acaba de ser galardonado con una beca “ERC starting grant”, una prestigiosa beca del Consejo Europeo de Investigación (ERC) que reconoce a investigadores prometedores que han demostrado su potencial para convertirse en lideres de investigación independientes. Levato recibirá 1,8 millones de euros durante 5 años para desarrollar su proyecto “Bioimpresión volumétrica impulsada por luz que captura formas fisiológicas complejas, tamaño y función en tejidos artificiales y organoides” (VOLUME-BIO).

En el marco de su proyecto ERC, Riccardo desarrollará una nueva técnica de bioimpresión que no construirá el modelo 3D en capas, como lo que suelen hacer las impresoras convencionales actualmente. En cambio, tiene como objetivo crear prótesis o incluso órganos completos, en un recipiente giratorio con un gel líquido que se solidifica cuando entra en contacto con una luz láser. Al exponer el contenido desde diferentes ángulos, se crea una réplica tridimensional del diseño previsto en el gel en menos de un minuto.

Con mi ERC starting grant, voy a desarrollar una impresora 3D que produce tejidos vivos y organoides a escala de centímetros en unas pocas decenas de segundos.

Riccardo Levato

En un futuro próximo, tiene previsto establecer una colaboración con algunos grupos de investigación del IBEC. Estamos seguros de que pronto estaremos hablando de sus descubrimientos y avances científicos.

¡El IBEC le desea a Riccardo una carrera científica muy fructífera!