El “Edison de la medicina” visita IBEC

El Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC) invita a Robert Langer, y a otros ponentes de renombre internacional, a su simposio anual para hablar sobre cómo la bioingeniería puede marcar el futuro de la medicina de precisión. Langer, Profesor del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y director de su laboratorio en ingeniería biomédica, es considerado el padre de la liberación inteligente de fármacos, el ingeniero más citado del mundo pero, sobre todo, un pionero global, lo que le ha valido el apodo de “El Edison de la Ciencia”.

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Fotografía de Robert S. Langer en su laboratorio del MIT. Fuente: Science History Institute

 

El Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC) organiza los días 27 y 28 de octubre uno de los eventos más esperados en el campo de la bioingeniería : el simposio anual de IBEC. El evento, que este año tiene lugar de forma virtual, está centrado en la Bioingeniería para la medicina de precisión del futuro y, una vez más, cuenta con primeras figuras en el campo de la bioingeniería y la salud como Robert Langer del MIT, Ada Cavalcanti de la Universidad de Heidelberg o Raquel Yotti, Directora del Instituto de Salud Carlos III, Josep Samitier, Director del IBEC, y representantes del Singapore University of Technology, y del Joint Research Center (JRC), entre otros. 

Robert Langer nació en Albany, estado de Nueva York en 1948. Se licenció en ingeniería Química realizando sus estudios postdoctorales en Medicina. Esto marcó su rumbo de sus futuras investigaciones e innovaciones, situadas en la frontera entre la ingeniería y la medicina. Langer está considerado el padre de la liberación inteligente de fármacos, por el desarrollo de novedosos materiales en forma de polímeros, nanopartículas o chips, que posibilitan la distribución controlada de fármacos por el cuerpo humano. Los sistemas desarrollados por Langer permiten el transporte seguro y la administración de las dosis justas y controladas de medicamentos, incidiendo directamente en las células malignas y permitiendo una liberación prolongada en el tiempo, y una mejor eficiencia de los tratamientos con fármacos. Sus investigaciones han permitido abordar con éxito varios tipos de cáncer, como el de próstata y cerebro. También es uno de los pioneros en la ingeniería de tejidos, al lograr la reconstrucción y el crecimiento controlado de tejidos y órganos mediante novedosos materiales biodegradables. 

Reconocido por la comunidad científica como uno de los investigadores más innovadores e interdisciplinares, con más de 1000 artículos publicados en las revistas científicas y un número similar de patentes, licenciadas o sublicenciadas a cerca de 300 empresas farmacéuticas, químicas, biotecnológicas y de componentes médicos, lo que le ha valido el sobrenombre de “El Edison de la Ciencia”. Entre las empresas que Langer ha contribuído a crear se encuentra Moderna, una de las empresas con mayor proyección en el sector biotecnológico de los últimos años, y considerada como una de las mejor posicionadas para conseguir la vacuna contra la COVID19. 

 

Robert Langer posee numerosos premios, como la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos, el Premio de la Fundación Gairdner (Canadá, 1996), el Dickson Prize (EE.UU., 2002), el Nagai (Japón, 2002), el John Fritz (EE.UU., 2003), el Harvey (Israel, 2003), el Max Planck (Alemania, 2008), el Premio de Tecnología del Milenio (Finlandia, 2008), considerado el Nobel de Tecnología, y el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Fue galardonado en 2012 con la medalla Priestley, concedida por la American Chemical Society. En 2013 recibió el Premio Wolf en Química, el segundo premio en importancia en este campo después del Nobel. 

El simposio IBEC, que cumple su 13ª edición, acoge anualmente a algunas de las mentes más brillantes en el campo de la bioingeniería aplicada a salud. En la presenta edición, se han registrado más de 400 personas que disfrutarán de las charlas de los ponentes internacionales pero, también, de 18 presentaciones flash y 106 pósters, que contribuirán de forma virtual a un evento que se está convirtiendo ya en un referente internacional. 

Sobre IBEC: 

El Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) es un centro CERCA reconocido con el sello de excelencia Severo Ochoa en dos ocasiones, y miembro del Instituto de Ciencia y Tecnología de Barcelona (BIST). Lleva a cabo investigación interdisciplinaria de excelencia en la frontera de la ingeniería y las ciencias de la vida con el fin de generar nuevo conocimiento integrando campos como la nanomedicina, la biofísica, la biotecnología la ingeniería de tejidos y las aplicaciones de tecnología de la información en el ámbito de la salud. IBEC fue creado en 2005 por la Generalitat de Cataluña, la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC).