El IBEC recibe financiación para tres proyectos de la mano de la Marató 2018

Tres proyectos en los que participa el IBEC han sido seleccionados para recibir financiación de La Marató 2018 «Contra el cáncer». Uno de los proyectos es liderado por el investigador Pere Roca-Cusachs y los otros dos son co-liderados por los investigadores Xavier Trepat y Núria Montserrat.

La ceremonia de entrega de los diplomas acreditativos tuvo lugar el 30 de octubre en el Auditorio de la Academia de Ciencias Médicas y de la Salud de Cataluña y de Baleares. En esta edición se han escogido 43 proyectos de los 188 evaluados por un comité de expertos en cáncer de ámbito internacional, en función de su excelencia, metodología y relevancia.

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La Marató de TV3, junto con Catalunya Ràdio, emite su telemaratón anual para recaudar fondos para la investigación científica de enfermedades diversas y tiene una temática diferente cada año. La edición de 2018 recaudó un total de 15 millones de euros que se han destinado a 43 proyectos y 96 equipos.

El proyecto titulado «Comprensión de la mecanotransducción mediada por YAP en cáncer de páncreas» liderado desde el IBEC por Pere Roca-Cusachs y co-liderado por Miguel Ángel del Pozo Barriuso (Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, CNIC) ha recibido una financiación de 300.000 para los tres próximos años. El proyecto persigue entender cómo la rigidez de los tejidos afecta el cáncer de páncreas. Concretamente, se centrará en estudiar el papel de la molécula YAP, que es un activador de genes específicos y se sabe que tiene un papel tanto en el cáncer de páncreas como en la respuesta celular a la rigidez. Gracias a este proyecto, se desarrollarán herramientas para entender los mecanismos moleculares por los que los tumores de páncreas responden a la rigidez a través de YAP y así poder diseñar nuevos medicamentos contra el cáncer de páncreas. El cáncer de páncreas es la cuarta causa de muerte relacionada con el cáncer a nivel mundial. Una vez diagnosticado, tiene la tasa de supervivencia más baja de todos los cánceres, ya que sólo entre el 2-10% de las personas diagnosticadas sobreviven después de cinco años. Aunque las terapias de quimioterapia y radioterapia están bien establecidas, las tasas de supervivencia siguen siendo extremadamente bajas, y muchos de los pacientes experimentan una recaída tumoral y la resistencia a las terapias es muy frecuente.

Por otra parte, Xavier Trepat, es co-líder del proyecto «Exclusión de las células T durante la evasión sistema inmunitario y la falta de respuesta a la inmunoterapia del cáncer: tipos celulares, programas transcripcionales y biomecánica». Junto con Eduard Batlle del Instituto de Investigación Biomedica de Barcelona, ​​coordinador del proyecto y Holger Heyn del Centro de Regulación Genómica, investigarán qué mecanismos utilizan las células tumorales para impedir la migración y la función de las células inmunitarias en el cáncer colorrectal. Este conocimiento servirá para desarrollar una nueva clase de inmunoterapia para tratar este tipo de tumor, y potencialmente otros que utilicen estrategias similares. Muchos tipos de tumores como el cáncer colorrectal inhiben la capacidad del sistema inmunitario para eliminar esta enfermedad impidiendo el movimiento de las células inmunitarias dentro del tumor, lo que provoca una resistencia a las inmunoterapias actuales. El proyecto tiene una duración de 3 años y cuenta con un presupuesto de 400.000 euros.

Por último, Nuria Montserrat co-lidera el proyecto «Identificación de nuevas dianas terapéuticas y biomarcadores de progresión del cáncer de riñón a través de modelos organoides y xenoinjerto genéticamente diseñados para CRISPR» junto con Laura Izquierdo del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer y con Oriol Casanovas del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge como coordinador del proyecto. El proyecto tiene como objetivo abordar la progresión del carcinoma de células renales de subtipos célula clara (ccRCC) desde un ángulo único e innovador, ir un paso más allá en la generación de organoides renales genéticamente modificados o mini-riñones y sus modelos animales derivados para la identificación de nuevas vías y dianas de la progresión de ccRCC. Posteriormente, permitirá la validación clínica completa en dos series de pacientes con ccRCC para determinar el papel de las moléculas identificadas como dianas terapéuticas. Este conocimiento permitirá implementar estas moléculas como herramientas para el tratamiento de un ccRCC avanzado en el entorno clínico. El carcinoma de células renales es un tipo agresivo de cáncer y el subtipo de célula clara (ccRCC) es el más frecuente. Aunque este tipo de cáncer ha sido ampliamente estudiado existe una importante falta de terapias dirigidas que sean efectivas para esta enfermedad. Por lo tanto, existe una importante necesidad médica de identificación de nuevas vías moleculares y nuevos marcadores para mejorar la eficacia terapéutica y el pronóstico de esta enfermedad. El proyecto tiene una duración de 3 años y cuenta con un presupuesto de 400.000 euros.

La comisión de apertura de la ceremonia de anoche estuvo formada por las consejeras de Presidencia y de Salud, Meritxell Budó y Alba Vergés; Núria Llorach, vicepresidenta de la Corporación Catalana de Mitjans Audiovisuals y del Consejo de Administración de la Fundació La Marató de TV3, Joan Sala, presidente de la Academia de Ciencias Médicas y de la Salud de Cataluña y de Baleares, Lluís Bernabé, director de la Fundación la Marató de TV3, y Robert Fabregat Barberà, director general de Investigación e Innovación del Departamento de Salud.

La edición 2019 de La Marató estará dedicada a recaudar fondos para proyectos contra las enfermedades minoritarias y se celebrará el 15 de diciembre del 2019.

Investigadores galardonados durante la celebración (Foto: TV3)