El investigador Pere Roca-Cusachs entra en la élite europea de biología

Pere Roca-Cusachs, investigador principal del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y profesor agregado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona (UB), ha sido elegido para formar parte de la prestigiosa EMBO, la Organización Europea de Biología Molecular, una red que agrupa a algunos de los investigadores más brillantes del mundo.

Roca-Cusachs es un pionero en Europa en el campo de la mecanobiología y el estudio de cómo las fuerzas físicas afectan a procesos como el cáncer.

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La organización Europea de Biología Molecular (EMBO) ha dado hoy a conocer los nombres de los nuevos investigadores que pasarán a formar parte de esta prestigiosa organización, que cuenta con 88 premios Nobel entre sus filas. Un grupo de 63 nuevos líderes científicos europeos en ciencias de la vida han sido reconocidos por esta organización por su carrera investigadora de excelencia, entre ellos se encuentra Pere Roca-Cusachs, investigador principal del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y profesor agregado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona (UB). La investigación pionera de Pere Roca-Cusachs en el IBEC se centra en el campo de la mecanobiología.

Investigación puntera en la física de procesos como el cáncer

Como líder del grupo de “Mecanobiologia celular y molecular” en el IBEC, el Prof. Roca-Cusachs dedica su investigación a desvelar los mecanismos que utilizan las células y moléculas para detectar y responder a fuerzas y estímulos mecánicos, como por ejemplo, la rigidez de los tejidos. Estos estímulos del entorno son los que determinan cómo las células proliferan, se diferencian y se mueven, y regulan procesos como el desarrollo embrionario, la progresión tumoral o la curación de heridas.

Desde 2017 Pere Roca-Cusachs lidera el proyecto “Mechano·Control” que, con financiación de la Unión Europea de más de 7 millones de euros, busca descifrar y controlar cómo las células transmiten y detectan las fuerzas mecánicas. El objetivo de Mechano·Control es identificar nuevas herramientas para frenar la progresión del cáncer y, en especial, la del cáncer de mama.

Entre otros reconocimientos, Pere Roca-Cusachs recibió el premio “Ciutat de Barcelona” a las ciencias de la vida 2018, por un estudio publicado en la revista Cell, donde identificaba un mecanismo mediante el cual la rigidez de los tejidos regula la supervivencia y la proliferación celular, con implicaciones en enfermedades como el cáncer y la fibrosis hepática y pulmonar. A principios de 2019 ganó el premio de la “European Biophysical Societies Association (EBSA)” por sus contribuciones en el campo de la mecanobiología. También es miembro del programa ICREA academia de la Generalitat de Catalunya.

“Ser elegido miembro de EMBO es un gran honor, por el prestigio de la organización y porque es un reconocimiento que proviene de mi propia comunidad científica. Espero ser merecedor de este reconocimiento, no solo siguiendo con nuestra tarea investigadora, si no también contribuyendo a la difusión y promoción de la importancia de la investigación en ciencias de la vida que representa la EMBO en toda Europa”.

El éxito del IBEC en la EMBO

El EMBO selecciona anualmente nuevos científicos, que han de ser propuestos por cinco miembros del EMBO de distintos países, y recibir la aprobación de toda la organización. En esta edición se han aceptado, 63 nuevos miembros de 25 países, de los cuales 52 han pasado a formar parte de la organización y 11 como miembros asociados. Entre los nuevos miembros vitalicios se encuentran tres españoles, con Pere Roca-Cusachs entre ellos, quien en 2016 ya fue aceptado en el programa de jóvenes investigadores por un período de cinco años. Los miembros EMBO son científicos excelentes que llevan a cabo investigación puntera en las diferentes disciplinas de las ciencias de la vida, de entre los cuales, hay 88 miembros que han recibido premios Nobel. Este nuevo nombramiento, se suma al de Xavier Trepat, también investigador principal en el IBEC, que es miembro de EMBO desde 2018.

Sobre EMBO:

EMBO es una organización que promueve la excelencia en el campo de las ciencias de la vida, tanto en Europa como a nivel mundial. Los objetivos principales de la organización son dar apoyo a investigadores con talento en todas las etapas de su carrera, estimular el intercambio de información científica y ayudar a construir un entorno de investigación donde los científicos puedan alcanzar sus mejores trabajos. Junto con Pere Roca-Cusachs, las investigadoras Maria Dolores Martin-Bermudo de la Universidad Pablo de Olavide y Guillermina López-Bendito del Instituto de Neurociencias de San Juan de Alicante también han estado escogidas por la organización.