Fausto, siempre en nuestros recuerdos

IBEC se entristece al anunciar el fallecimiento de Fausto Sanz, líder fundador de grupo en el IBEC y profesor de la Universidad de Barcelona. El profesor Sanz participó activamente en la creación del Centro Catalán de Referencia en Ingeniería Biomédica (CREBEC) y, después, en 2005, en el nacimiento y desarrollo del IBEC como instituto de investigación.

El profesor Sanz siempre fue un científico entusiasta y pionero en Cataluña en el campo de la electroquímica, la nanociencia y el uso de túneles y microscopias de fuerza atómica. En el memorándum del profesor Sanz, recordamos esta pieza escrita por Vienna Leigh.

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Fausto Sanz “se guiaba por la curiosidad”, según nos cuenta su antiguo alumno y aprendiz Pau Gorostiza, líder del grupo y profesor de investigación ICREA en el IBEC. Pau conoció a este pionero de la nanotecnología en el “Lawrence Berkeley Laboratory’s Molecular Foundry”- “concretamente, en la sala de fotocopias” – en 1992. Fausto estaba terminando su año sabático en Estados Unidos y buscando estudiantes; estaba trabajando con la tecnología emergente del microscopio STM con Miquel Salmerón y quería implementarla en Barcelona, donde volvería a su puesto como profesor en el Departamento de Química Física de la UB.

De vuelta en España, Fausto compró uno de los primeros STM electroquímicos comerciales para visualizar reacciones en superficies sumergidas en líquidos. Con la adición de un AFM, la tercera versión de un dispositivo comercial muy robusto, pronto se encontró con las limitaciones de la dinámica de investigación local en comparación con el enfoque abierto y colaborativo del Molecular Foundry. “Luego surgió una de las ideas más brillantes de Fausto”, dice Pau. “Tenía esta tecnología robusta y quería compartirla y aprender de otros investigadores que trabajaban en diferentes campos. Persuadió a la gerencia para que proporcionara espacio en el servicio científico-técnico de la UB para iniciar y mantener un servicio de nanotecnología. Él mismo recibió el dinero de la Generalitat. La primera técnico de laboratorio fue María García-Parajo, quien más tarde, pasó a ser líder de grupo en el IBEC “. Pronto, químicos, físicos, geólogos, biólogos… todo el mundo comenzó a usar la tecnología. “Incluso dibujamos los logotipos más pequeños de” UB ” recuerda Pau. “Era la herramienta de nanotecnología en Barcelona”. Pau dice que era indicativo de la generosidad de Fausto. “No le importaba complicar su vida si beneficiaba a otras personas”.

El servicio AFM no era el camino más fácil, pero estaba ayudando a cientos de personas “. El mayor y más inesperado beneficio de este altruismo fue que generó un grupo de nanotecnología en Barcelona. “Daniel Navajas y Josep Samitier estaban usando el AFM; hubo un flujo de personas venían del mundo de la electrónica, así como de otros departamentos de la UB e incluso de otras universidades de Barcelona y más allá ”, dice Pau. “En cierto modo, contribuyó con algunas de las bases para los comienzos del IBEC”.

Otra de las incorporaciones en el grupo de Fausto fue la ahora investigadora principal Marina Giannotti, cuando el IBEC ya estaba establecido. “Fui la primera, junto con Isabel Oliveira (directora de Core Facilities), en el edificio Hélix”, dice. “Vine de los Países Bajos porque mi pareja consiguió un trabajo aquí. Yo estaba trabajando en la elasticidad de los polímeros con AFM, pero estaba interesada en la investigación de Fausto porque pensé que me conduciría a adquirir experiencia en muchos otros campos. Fausto me facilitó mucho el aprendizaje y me ayudó a entrar en esta nueva área. Era muy paternal, lo cual fue especialmente reconfortante ya que yo estaba lejos de mi familia. Siempre cuidaba de mí”.

“Esos años, a mediados de la década de 2000, fueron tiempos increíbles para las publicaciones científicas en distintas disciplinas emergentes que estaban en auge en la escena de la investigación. Fue un buen momento para ser un joven investigador y para aprender nuevas técnicas ”, recuerda Pau. “Fausto fue un gran mentor porque adoptó un enfoque “suave” y nos dio mucha libertad. Siempre estaba haciendo lo correcto para que todo estuviera bien para todos, pero no quería ningún reconocimiento por ello. Era muy modesto. Incluso cuando se retiró, trabajaba incansablemente detrás de los focos para asegurarse de que todos estuviéramos bien “.

A pesar de ser un motor de la escena científica en España, Fausto no siempre estuvo de acuerdo con la forma en que se hacían las cosas. “Sus puntos de referencia siempre fueron lugares más liberales como los Estados Unidos y los Países Bajos, donde la pregunta nunca era ” ¿qué vas a hacer? “. Seguía las reglas y regulaciones, pero esperaba un cierto nivel de libertad a cambio “. Sin embargo, los resultados de su liderazgo son testimonio de su éxito como jefe y como mentor. “Fausto supervisó a muchos científicos que ahora son profesores universitarios, en algunos casos con altas responsabilidades”, dice Pau. “No menos de tres de sus antiguos alumnos han ganado subvenciones ERC”. Pau describe a Fausto como un “revolucionario”. “Luchó contra las restricciones y las actitudes anticuadas para traer una máquina increíble, ¡una que pudiera mirar a los átomos! – y la puso al alcance de innumerables personas “, dice. “Estaba lleno de ideas brillantes y siempre escogía el camino con los beneficios a largo plazo en lugar de optar por la opción más fácil”.

Desde el IBEC queremos expresar nuestro pésame y apoyo a la familia, amigos y compañeros.