La apnea del sueño podría promover el crecimiento tumoral en los jóvenes

Un estudio publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine ha revelado que la apnea del sueño podría promover el crecimiento del cáncer de pulmón en individuos jóvenes.

Investigadores del IBEC, la Universidad de Barcelona y el Hospital Clínic muestran que, contrariamente a lo esperado, la edad puede ser un factor de protección contra el rápido desarrollo tumoral inducido por esta alteración respiratoria del sueño y su consecuencia inmediata, la hipoxia intermitente.

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Los investigadores, incluido el grupo del IBEC Cellular and respiratory biomechanics (en la imagen) – dirigido por Daniel Navajas -, llevaron a cabo su estudio en ratones jóvenes, equivalentes a adolescentes humanos, así como en ratones de edad avanzada – que corresponden a personas mayores de 65 años. Encontraron que la falta de oxígeno durante la apnea del sueño (hipoxia) – una enfermedad crónica que afecta aproximadamente el 10% de la población adulta en todo el mundo – aceleró el crecimiento tumoral solo en los más jóvenes.

El equipo de investigación relacionó estos resultados con una respuesta inmune diferencial a la hipoxia intermitente en los macrófagos asociados con el tumor y en los linfocitos reguladores. “Nuestro desafío ahora es identificar y probar las consecuencias fisiopatológicas de la apnea del sueño y contribuir al desarrollo de la medicina personalizada para trabajar en su manejo”, dice Isaac Almendros, profesor adjunto de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB e IDIBAPS.

La investigación, liderada por Ramón Farré de la UB, Josep María Montserrat e Isaac Almendros, representa un avance científico importante en la comprensión de los posibles efectos de la apnea obstructiva del sueño en el cáncer. El equipo de investigación ya fue pionero en el campo con su contribución de la primera evidencia del papel de la hipoxia intermitente en el desarrollo del cáncer.

Otros participantes en el estudio fueron de la Universidad La Fe y el Hospital Técnico de Valencia, el Hospital Virgen de Valme en Sevilla y la Universidad de Chicago, entre otras instituciones. La investigación se llevó a cabo dentro del Centro de Investigación Biomédica de Redes de Enfermedades Respiratorias (CIBERES), un área de investigación del consorcio público de investigación Consorcio Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER), creado en 2006 para promover la investigación en biomedicina y ciencias de la salud.

Torres, M., Campillo, N., Nonaka, P.N., Montserrat, J.M., Gozal, D., Martínez-García, M.A., Campos-Rodriguez, F., Navajas, D., Farré, R., Almendros, I. (2018). “Aging Reduces Intermittent Hypoxia-induced Lung Carcinoma Growth in a Mouse Model of Sleep Apnea”. Am J Respir Crit Care Med., epub ahead of print