La tecnología IBEC contra la malaria recibe un nuevo impulso

El proyecto liderado por la investigadora del IBEC Elena Lantero, del Grupo Conjunto IBEC-ISGlobal de Nanomalaria, obtiene fondos del programa CaixaImpulse Validate para desarrollar una nueva tecnología para el diagnóstico rápido, barato y eficiente de una enfermedad que amenaza a millones de personas en todo el mundo.

A pesar de ser prevenible y tratable, la malaria es una enfermedad infecciosa que amenaza la vida de 3.200 millones de personas en todo el mundo. Solo en 2018, se estima que 228 millones de casos de malaria ocurrieron en todo el mundo, lo que representa cientos de miles de muertes.

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Uno de los principales desafíos cuando se quiere combatir la malaria es la falta de herramientas de diagnóstico rápidas, rentables y confiables. Para superar estos obstáculos, los investigadores del IBEC han desarrollado un nuevo método para la identificación rápida de moléculas de ADN, llamados aptámeros, con el fin de detectar si los glóbulos rojos han sido infectados por Plasmodium falciparum, la especie más mortal de un parásito que causa la malaria en los humanos. Los aptámeros son oligonucleótidos monocatenarios cortos capaces de reconocer un ligando específico, mucho más rápido y más barato de producir que los anticuerpos, el estándar de oro actual para la detección de la malaria. Con el impulso del programa CaixaImpulse, los investigadores del IBEC pretenden incorporar la tecnología patentada en una prueba de diagnóstico rápido (RDT). El alcance del proyecto es dilucidar el objetivo específico de los aptámeros, lograr la validación analítica de la tecnología con un alto número de muestras clínicas, realizar pre-prototipos y consolidar la propiedad intelectual y definir la mejor estrategia de comercialización.

Este proyecto también ha recibido el apoyo de la  Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND) y del experto Quique Bassat del ISGlobal.

Los fondos iniciales y la capacitación ofrecidos por el programa CaixaImpulse han respaldado más de 102 soluciones innovadoras que abordan algunos de los desafíos más urgentes en la atención médica desde la primera edición en 2015.

Cada uno de los 20 nuevos proyectos de CaixaImpulse Validate anunciados en 2020, seleccionados entre un total de 109 aplicaciones, ofrece una ventana de esperanza para los pacientes y cuidadores que luchan por obtener el mejor diagnóstico o tratamiento para muchas afecciones diversas. El impulso que reciben ahora puede, a corto o mediano plazo, mejorar la calidad de vida de miles, si no millones, de personas.