Nuevos avances en mielinización y posibles terapias para la esclerosis múltiple

La investigación realizada en el IBEC, publicada en la revista Cell. Mol. Life Sci. la semana pasada, da una nueva y esperanzadora pista para entender las enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis múltiple.

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Ana Bribián, que llevó a cabo el estudio mientras trabajaba en el grupo de Neurobiotecnología Molecular y Celular del IBEC, y sus nuevos compañeros en el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo han aclarado el papel que juega una enzima en la regulación de las células indispensables para evitar la esclerosis múltiple.

Las células precursoras de oligodendrocitos (OPCs) del sistema nervioso central se diferencian en oligodendrocitos, que producen mielina para proteger y aislar las células nerviosas largas del cerebro y la médula espinal. La esclerosis múltiple es una enfermedad desmielinizante, es decir, una enfermedad causada por la degradación de la mielina en el sistema nervioso central.

Cuando esto pasa, el sistema nervioso central reacciona haciendo proliferar OPCs adultas, que representan un 5-7% del número total de células en el cerebro adulto, para poder remielinizar. Aún así, diversos factores afectan la producción y la diferenciación de estas OPCs, entre ellos la enzima PDE7, que dificulta su proliferación, diferenciación y supervivencia.

Los investigadores descubrieron dos nuevos inhibidores para la PDE7 que, una vez aplicados, reducían la ratio de mortalidad de las OPCs y aceleraban su transformación en oligodendrocitos que podrían realizar el proceso de remielinización. «Nuestros hallazgos muestran nuevos roles de la PDE7 en la regulación de la supervivencia y la diferenciación de las OPCs, a lo largo del desarrollo del cerebro y en la etapa adulta», dice Ana, que fue postdoc en el grupo de José Antonio del Río hasta abril de este año. «Esto puede llevar a comprender mejor la mielinización y ayudar a desarrollar estrategias terapéuticas de remielinización para el tratamiento de la esclerosis múltiple».

Medina-Rodríguez EM, Arenzana FJ, Pastor J, Redondo M, Palomo V, García de Sola R, Gil C, Martínez A, Bribián A, de Castro F. (2013). Inhibition of endogenous phosphodiesterase 7 promotes oligodendrocyte precursor differentiation and survival. Cell Mol Life Sci