Tres investigadores del IBEC premiados con becas de “la Caixa” por sus proyectos de investigación pionera y de gran impacto social

José Antonio del Río, Pau Gorostiza y Samuel Sánchez, todos ellos investigadores principales en el IBEC, han sido premiados en la convocatoria de Proyectos de investigación en biomedicina y salud y en la de CaixaImpulse, que se celebró el lunes pasado en las instalaciones de “la Caixa”.

José Antonio del Río, investigador principal del Grupo Neurobiotecnología Molecular y Celular, fue uno de los premiados en la segunda edición de la convocatoria de Proyectos de investigación en biomedicina y salud. El proyecto de Del Río se focaliza en diseccionar los mecanismos moleculares implicados en la aparición y propagación de la proteína tau en las células del cerebro. Esta proteína está asociada a diversos procesos neurodegenerativos y presente en numerosas enfermedades como el Alzheimer, y en los últimos años se ha mostrado como diana terapéutica alternativa para tratar discapacidades cognitivas en algunas enfermedades.

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José Antonio del Río

Pau Gorostiza, investigador principal del Grupo de Nanosondas y Nanoconmutadores, también fue premiado en la segunda edición de la convocatoria de Proyectos de investigación en biomedicina y salud, en este caso, por su proyecto dirigido a las enfermedades degenerativas de la retina como la retinosis pigmentaria, que provocan ceguera por una degeneración progresiva de los conos y los bastones, que son las células sensibles a la luz. En este proyecto, Gorostiza propone recuperar la sensibilidad a la luz de las neuronas de la retina mediante fármacos inteligentes que se activan con la luz, actuando como prótesis moleculares. Esta investigación, que ya se ha realizado de manera exitosa en peces, se quiere ahora validar en otros modelos animales. El objetivo final: conseguir en el laboratorio que una retina humana vuelva a ser sensible a la luz.

Por otro lado, Samuel Sánchez, investigador principal del grupo Nanobiodispositivos inteligentes del IBEC, recibió ayer la ayuda CaixaImpulse por su proyecto “TERANOBOTS”, una tecnología patentada basada en nanomotores alimentados por ureasa que supone una nueva estrategia para reducir la recurrencia del cáncer de vejiga. Gracias a su movilidad mejorada, los nanomotores pueden penetrar mejor en el tejido canceroso y mejorar la eficiencia del tratamiento.

En esta segunda edición de la convocatoria de Proyectos de investigación en biomedicina y salud, “la Caixa” ha seleccionado 22 iniciativas de un total e 635 proyectos presentados, en busca de excelencia científica e impacto social, en investigación tanto básica como clínica y traslacional. El objetivo de esta convocatoria es potenciar proyectos de excelencia en la lucha contra las dolencias de más impacto, como por ejemplo las cardiovasculares, neurológicas, infecciosas y oncológicas

Samuel Sánchez

El programa CaixaImpulse, que este año ha concedido 21 ayudas de un total de 201 propuestas, está promovido por “la Caixa” y cuenta con la colaboración de Caixa Capital Riesgo y EIT Health, y se dirige a centros de investigación, universidades y hospitales, sin ánimo de lucro y de toda la Unión Europea, que trabajen en un proyecto innovador en el ámbito de la biomedicina con el objetivo de promover la transferencia de tecnología.

Isidro Fainé, presidente de la Fundación Bancaria ”la Caixa”; Jaume Giró, director general de la Fundación Bancaria ”la Caixa”; Javier Solana, miembro del Patronato y del Consejo Asesor de Expertos en Investigación de la Fundación Bancaria ”la Caixa”, y Pedro Duque, ministro de Ciencia, Innovación y Universidades del Gobierno de España, fueron los responsables de entregar las 79 ayudas a proyectos de investigación e innovación de excelencia nacionales e internacionales para las que “la Caixa” a destinado un total de 28 millones de euros.

La ceremonia oficial tuvo lugar ayer en la sede de la Fundación “la Caixa” de la Avenida Diagonal.