Un proyecto del IBEC sobre COVID-19 recibe financiación de la Fundación BBVA

Nuria Montserrat, y su equipo de investigación en el IBEC, reciben financiación de la Fundación BBVA para liderar un proyecto de investigación en COVID-19.

El proyecto de Montserrat es uno de los 20 proyectos seleccionados de entre casi 1000 propuestas que se presentaron a la convocatoria, que recibirán un total de 2,7 millones de euros.

Read more…

 Los veinte proyectos seleccionados para poner freno al coronavirus implican a más de 400 investigadores, los cuales abordarán desde distintos ángulos los mecanismos de infección, diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad. También se estudiará el impacto psicosocial y económico derivado de la pandemia.

Para abordar la actual pandemia de Covid-19 hace falta estudiar sus diversas facetas con un enfoque multidisciplinar. Para ello, el grupo de “Pluripotencia para la regeneración de órganos”, dirigido por la Profesora de Investigación ICREA Nuria Montserrat, aportará su experiencia en la generación de miniórganos humanos mediante técnicas de bioingeniería para entender cómo se lleva a cabo la infección por coronavirus.

Gracias a la subvención de 250.000 euros de la Fundación BBVA, el grupo de Nuria Montserrat, junto con Josef Penninger del Instituto de Biotecnología Molecular de Austria y Ali Mirazimi del Instituto Karolinska, en Suecia, estudiarán cómo el SARS-CoV-2 infecta a las células, para ello, utilizarán ‘minirriñones’ generados a partir de células madre humanas. En estos organoides será posible “abrir y cerrar” a voluntad, mediante la técnica de edición genética CRISPR, las proteínas que usa el virus como puerta de entrada a las células -ACE2, entre otras-, y estudiar así el mecanismo de infección que éste utiliza. Además, los investigadores también estudiarán las vías moleculares que se activan una vez el virus infecta la célula. El uso de estos organoides, que recogen la complejidad del órgano real, permite acelerar un tipo de investigación que de otra manera llevaría años.

El pasado mes de abril, la investigadora, junto a otros centros de investigación internacionales, ya demostraron que los organoides renales contenían grupos de células que expresaban ACE2 de manera similar a la que se observa en el tejido nativo, y después, procedieron a infectarlo con SARS-CoV-2. Una vez obtuvieron estos minirriñones infectados, aplicaron diferentes fármacos para inhibir las infecciones por SARS-CoV-2 y reducir su carga viral.

Más sobre la convocatoria de Ayudas de la Fundación BBVA

Todos los proyectos seleccionados tienen un objetivo común: hacer frente a la actual pandemia causada por la Covid-19. Por ello, tras evaluar los casi 1.000 proyectos presentados, cinco comisiones de expertos han acordado la concesión de cuatro ayudas en Biomedicina (250.000 euros por proyecto); cuatro en Big Data e Inteligencia Artificial (150.000 euros por proyecto); cuatro en Ecología y Veterinaria (100.000 euros por proyecto); cuatro en Economía y Ciencias Sociales (100.000 euros por proyecto); y cuatro en Humanidades (75.000 euros por proyecto).

El proyecto “Identifying SARS-CoV-2- host cell interactions exploiting CRISPR/Cas9 engineered human organoids: through the development of specific therapies against COVID19” recibirá financiación del programa AYUDAS FUNDACIÓN BBVA A EQUIPOS DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA SARS-CoV-2 y COVID-19”

Más información aquí.