Desenvolupant una nova solució per tractar l’aterosclerosi

Tots hem fet àpats pesants o menjat aliments greixosos i hem fet la broma de que podem sentir com ‘se’ns endureixen les artèries’. Així i tot, la realitat de l’aterosclerosi – quan el greix, el colesterol i altres substàncies s’acumulen en les parets arterials i formen estructures sòlides anomenades plaques – no és cosa de riure. Les conseqüències d’aquesta malaltia poden incloure infarts i afeccions en les artèries coronàries, la principal causa de mort en molts països desenvolupats.

Read more…

Ara, un nou projecte científic en el que participa l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) de Barcelona i tres altres centres de recerca europeus pretén oferir un nou tractament mínimament invasiu per als pacients afectats d’aterosclerosi, gràcies al finançament atorgat per la Comissió Europea.

El projecte “The Grail” desenvoluparà una bastida bioactiva i bioabsorbible que pugui regenerar localment el vas sanguini després de la cirurgia endovascular – quan s’elimina l’ateroma o l’acumulació a les artèries obstruïdes – en pacients amb la malaltia.

“L’objectiu d’aquesta bastida utilitzable in vivo, que no necessitarà retirar-se mecànicament, és el d’oferir un tractament alternatiu a la recanalització o derivació de les artèries obstruïdes,” explica l’Elisabeth Engel, investigadora sènior del grup de Biomaterials per a Teràpies Regeneratives de l’IBEC, que durà a terme la recerca. “Fent servir una aproximació regenerativa compatible amb les actuals tècniques quirúrgiques mínimament invasives, la bastida substituïrà la part de l’artèria malalta i endurida i serà repoblada amb cèl·lules residents i circulants.

“Quan sigui absorbida pel cos inòcuament un cop ha completat la seva tasca, només quedarà teixit regenerat i fisiològicament actiu.”

El projecte trigarà 60 mesos en completar-se i també comptarà amb investigadors de les universitats de Liverpool (UK), Valladolid (ES) i Nàpols Federico II (IT), el Centre Mèdic de la Universitat d’Utrecht (NL) i quatre socis industrials d’Itàlia, Espanya i Suïssa.