El IBEC coordinará un proyecto de siete millones de euros para desarrollar terapias contra el cáncer y otras enfermedades

mechanocontrolschema_webMECHANOCONTROL es uno de los 12 proyectos seleccionados entre las 210 solicitudes presentadas en toda Europa. Con una financiación de 7 millones de euros a 5 años vista, esta subvención triplica la cantidad que se asigna con cada una de las prestigiosas becas del European Research Council (ERC).

Coordiando por Pere Roca-Cusachs, investigador principal del IBEC y profesor agregado de la UB, este proyecto europeo es el mayor coordinado por el IBEC hasta la fecha.

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MECHANOCONTROL forma parte del programa FET Proactive de Horizon 2020, que promociona el desarrollo de  nuevas comunidades de investigadores  multidisciplinares. En particular, el proyecto busca descifrar y controlar cómo las células transmiten y detectan las fuerzas mecánicas.

“La mayoría de los tumores sólidos sufren alteraciones en sus propiedades mecánicas, por ejemplo aumentando su rigidez respecto a la del tejido sano. El endurecimiento promueve la progresión del tumor”, explica Pere Roca-Cusachs. “Esto no solo afecta al cáncer, otras enfermedades como la fibrosis también dependen del aumento de rigidez del tejido. Si conseguimos entender y controlar este proceso, nuestros avances podrían tener un gran impacto en el desarrollo de nuevas terapias para muchas de esas enfermedades”.

Las fuerzas mecánicas y la rigidez son detectadas a través de enlaces moleculares a escala nanométrica. Posteriormente, estas son integradas primero a nivel celular, espués a nivel de tejido y finalmente en los órganos y el organismo. “Entender este proceso a todas esas escalas es un objetivo ambicioso que requiere aunar muchas disciplinas”, dice Pere Roca-Cusachs. “MECHANOCONTROL persigue exactamente eso, reunir un equipo de biólogos, biofísicos, ingenieros, físicos teóricos y químicos para entender y controlar la mecánica celular desde la escala molecular hasta el nivel de organismo completo”.

Además del grupo de Pere Roca-Cusachs en el IBEC, también participan en el consorcio del MECHANOCONTROL la UPC y el grupo Mind the Byte S-L. en España, la Universitair Medisch Centrum Utrecht y  Noviocell B.V en Holanda, el  Leibniz-Institut en Alemania y el King’s College en Londres.

“Entender la mecánica celular y sus efectos también es crucial para el diseño de biomateriales y en aplicaciones de medicina regenerativa” añade Pere, que ha sido seleccionado recientemente como Joven Investigador de la Organización Europea de Biología Molecular (EMBO, por sus siglas en inglés) y finalista del premio Gibco al líder  emergente convocado por la American Society for Cell Biology (ASCB).

Entre todas las convocatorias del programa FET que ha habido hasta la fecha, este es uno de solamente cuatro proyectos coordinados en España.