Elena Martínez recibe una beca de la «European Research Council» para llevar la investigación al mercado

Elena Martínez, líder de grupo en el IBEC y profesora de la UB, ha sido galardonada con la prestigiosa beca «Proof of Concept» del Consejo Europeo de Investigación (European Research Council, ERC por sus siglas en inglés). Con su proyecto «GUT3D-PLATE», Martínez y su equipo en el grupo «Sistemas biomiméticos para la ingeniería celular» podrán desarrollar en profundidad la tecnología para fabricar sustratos de cultivo celular en 3D que imiten la fisiología intestinal ya listos para comercializar.

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Este año, setenta y seis investigadores principales recibirán subvenciones «Proof of Concept» (PoC) de la mano de la European Research Council (ERC) por un valor de 150,000€. Gracias a esta financiación complementaria otorgada a los beneficiarios de becas ERC, los beneficiarios pueden explorar el potencial de innovación de sus descubrimientos científicos y acercar los resultados de su investigación de frontera al mercado y explorar oportunidades de negocio.

La fisiología humana es un factor vital a tener en cuenta al diseñar modelos in vitro para predecir la eficacia de un fármaco. Los modelos de cultivo celular 3D se consideran la próxima generación porque imitan mejor la fisiología humana. Sin embargo, la mayoría de los modelos in vitro no implementan estas características 3D. Los modelos convencionales se basan en monocapas planas de células sobre sustratos duros, lo que no es óptimo para la capacidad predictiva de los ensayos preclínicos actuales. En el intestino delgado, las criptas y las vellosidades proporcionan al tejido una gran superficie, lo que aumenta el volumen y el tiempo de residencia de los fluidos, mejorando su función absortiva de nutrientes y fármacos.

Elena Martínez y su grupo desarrollaron andamios de cultivo celular en 3D que imitan con precisión las vellosidades y las morfologías de las criptas del intestino humano utilizando materiales blandos. Para lograr estos andamios, utilizaron un enfoque innovador basado en la luz para fabricar andamios ade hidrogel con las dimensiones y propiedades mecánicas adecuadas del tejido, de manera reproducible.

 

Queremos acercar nuestra tecnología a investigadores y al mercado

Elena Martínez, investigadora principal en el IBEC

 

Con su proyecto «Placas de cultivo celular listas para usar para modelos de intestino en 3D» (GUT3D-PLATE) podrán desarrollar aún más esta tecnología y personalizar un dispositivo de impresión 3D de bajo costo que podrá fabricar sustratos de cultivo celular en 3D, que imitan la fisiología intestinal, listos para comercializar. Estos sustratos se proporcionarán como insertos de cultivo celular listos para usar, compatibles con ensayos convencionales y sin la necesidad de equipos especializados. Los andamios apoyan el crecimiento de líneas celulares intestinales convencionales y células primarias derivadas que se pueden usar como plataformas para la detección de fármacos, el modelado de enfermedades y las interacciones de microbiomas.

Gracias a esta beca, CUT3D-PLATE también se explorará la viabilidad comercial del producto analizando el mercado y diseñando un plan de negocios que proporcione una hoja de ruta para atraer inversores. Los modelos de cultivo tridimensional intestinal serán atractivos no solo para la comunidad de investigación biomédica, sino también para la industria farmacéutica ya que cada vez invierten más en herramientas que predicen mejor la eficacia y toxicidad del tratamiento farmacológico en las primeras etapas del proceso de desarrollo de fármacos. Esto reducirá significativamente la necesidad de modelos animales y el costo total, generando un importante beneficio social.

El presupuesto general de las «ERC Proof of Concept» 2019 ha sido de 30 millones de euros. En general, el año pasado se evaluaron 498 propuestas, con una tasa de éxito promedio del 40%. Se otorgaron 200 becas a investigadores que trabajan en 22 países.