La EMBL-IBEC Winter Conference se clausura con un gran éxito de participación

La conferencia organizada por el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) reunió esta semana en La Pedrera de Barcelona a un total de 200 expertos internacionales en el campo de la bioingeniería.

En la inauguración del evento, que corrió a cargo de la alcaldesa de Barcelona Ada Colau, se destacó la consolidación de Barcelona como centro internacional de investigación y conocimiento.

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Durante la “EMBL-IBEC Winter Conference on Engineering Multicellular Systems”, que giró en torno a la medicina del futuro, se abordaron los últimos avances en campos emergentes de la bioingeniería; como la generación de modelos celulares para estudiar la embriogénesis humana, los robots biológicos o la derivación de mini-órganos para aplicaciones en medicina de precisión, así como la dimensión ética de estos avances y su impacto social.

Pocas áreas de investigación son capaces de tener un impacto en la medicina del futuro como la bioingeniería. Avances recientes en este campo han sido claves en el diseño y desarrollo de tecnologías como los órganos en un chip, los organoides − cultivos tridimensionales que simulan la arquitectura y función de nuestros órganos−, y otros modelos celulares que capturan las primeras etapas de la formación del embrión humano. Estos abordajes ayudan a los investigadores a entender el funcionamiento de nuestros tejidos, y plantean, al mismo tiempo, preguntas relacionadas con las enfermedades humanas y el envejecimiento. Otro de los aspectos clave de la bioingeniería es identificar los posibles riesgos éticos y el impacto social de estas nuevas tecnologías en la medicina del futuro.

La conferencia contó con 20 expertos invitados del campo de la bioingeniería, entre los que cabe destacar la presencia de la profesora Magdalena Zernicka-Goetz (Caltech, EEUU), una de las referentes mundiales en desarrollo embrionario; el Profesor Roger Kamm (MIT, EEUU), pionero en desarrollos tecnológicos en órganos-en-un-chip; Danijela Vignjevic (Institut Curie, Francia), experta en la derivación de miniórganos y Wei Sun (Tsinghua University, China), uno de los líderes en bioimpresión y generación de tejido artificial para aplicaciones biomédicas. Con el fin de abordar la dimensión ética y social de estos temas, la conferencia contó con la participación del Dr. Insoo Hyun (Harvard, EEUU) experto mundial en el área de la ética de las células madre, embriones y quimeras.

Ada Colau destacó en su intervención la necesidad de aumentar el gasto público destinado a la investigación para abordar las oportunidades que plantean los avances científicos y tecnológicos en campos como la bioingeniería. Además, coincidiendo con el Día Internacional de la Mujer y la Niña en ciencia, celebrado el 11 de febrero, la alcaldesa reclamó la eliminación de las barreras socioculturales que hacen difícil que las mujeres hagan carrera científica y reivindicó la necesidad de que haya más mujeres y jóvenes en el mundo de la ciencia.

La conferencia nace de un acuerdo de colaboración entre el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) y el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y estuvo liderada por los investigadores Xavier Trepat, Núria Montserrat y Josep Samitier del IBEC, y James Sharpe, Miki Ebisuya y Vikas Trivedi del EMBL Barcelona. Ambas instituciones llevan a cabo investigación de excelencia y responsable, desarrollando tecnología para la medicina de precisión y conocimiento fundamental para mejorar la salud de las personas.

Podéis ver el resumen de prensa aquí