Los investigadores de IBEC en la segunda conferencia de BIST

Más de 300 investigadores se reúnen hoy en CosmoCaixa para debatir sobre los últimos avances científicos en investigación de vanguardia en la conferencia anual del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).

La reunión, promovida por la Fundación Bancaria «la Caixa» -que actualmente ocupa la vicepresidencia del patronato del BIST- comenzó con un discurso inaugural del científico estadounidense Barry C. Barish, ganador del Premio Nobel de Física 2017, titulado ‘Ondas gravitacionales: de Einstein a una nueva ciencia’.

El Prof. Barish es uno de los promotores del LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), que se propone confirmar la existencia de las ondas gravitacionales en la teoría de la relatividad de Einstein desde 1915.

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Cien años después, en septiembre de 2015, LIGO hizo la primera observación directa de ondas gravitacionales. Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el continuo espacio-tiempo producidos por eventos catastróficos en el universo distante (como la formación de agujeros negros o estrellas en explosión), por lo que su detección abre un campo sin precedentes para el estudio del cosmos.
La Conferencia BIST es un lugar de encuentro que promueve la interacción entre y con los investigadores de los centros BIST, incluido el IBEC, actuando como una plataforma para dar proyección a las iniciativas más punteras en investigación multidisciplinaria. Para la conferencia de 2018, entre los campos elegidos para el debate se encuentran las últimas tecnologías en biosensores que utilizan receptores biológicos o nanomateriales, con el investigador del IBEC Javier Ramón como ponente, y la modelización e ingeniería de tejidos, sesión presidida por Nuria Montserrat (en la foto).

En otra sesión, se ha puesto el foco en los proyectos del programa Ignite, a través del cual BIST promueve las investigaciones interdisciplinarias más disruptivas y de vanguardia. En este panel IBEC ha participado con el proyecto Q-SPET de Pau Gorostiza, que aplica la física cuántica para estudiar la recolección de la luz solar y el transporte de energía en proteínas especializadas, y ENGUT de Elena Martinez, que busca crear un nuevo método de cultivo celular para producir tejido epitelial del intestino in vitro.

Otro punto clave del BIST es la promoción del liderazgo femenino en investigación. De acuerdo con ese compromiso, el discurso de clausura ha sido encargado a la líder en física biomolecular Prof. Marileen Dogterom, presidenta del Departamento de Nanociencia (Kavli Institute) en la Universidad Tecnológica de Delft y pionera en el estudio del citoesqueleto, la estructura que le da a cada célula su forma específica. Dogterom es también profesora de Física Molecular en la Universidad de Leiden y, entre otros reconocimientos, recibió el Premio Suffrage Science 2017 del Medical Research Council en el Reino Unido «por sus excelentes resultados científicos y su capacidad de inspirar a otros investigadores».