Record mundial para los nano-reactores que usan combustibles seguros

samuelrecord Los nuevos nano-reactores del investigador principal de IBEC y profesor investigador ICREA Samuel Sánchez han establecido un nuevo record como el motor a reacción más pequeño jamás diseñado por el hombre.

Además de usar un nuevo y seguro método de propulsión, los motores tubulares nanométricos son tres veces más pequeños que los de la última entrada al libro Guinness de los Records – que también fue establecida por Samuel, en colaboración con el Leibniz Institute for Solid State and Materials Research de Dresden.

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Samuel y sus colaboradores del Max-Planck Institute for Intelligent Systems, en Alemania, y del Harbin Institute of Technology, en China, describen sus nano-reactores en el artículo publicado recientemente en J. Am. Chem. Soc., de un tamaño de 200 nm. Los nuevos nano-reactores son un tercio del tamaño del motor a reacción más pequeño diseñado hasta la fecha, de 600 nm.

Estos nuevos nano-reactores son accionados mediante una reacción biocatalítica activada enzimáticamente usando urea, un compuesto natural, como combustible biocompatible. Son los primeros nano-reactores tubulares que no son propulsados mediante la emisión de burbujas, que es el método usado habitualmente por estas máquinas para auto propulsarse, pero cuya toxicidad – dado que las burbujas de oxígeno son formadas por la descomposición catalítica de peróxido de hidrógeno – hace imposible su aplicación biomédica.

samuelrecordsem Además, su forma tubular facilita potencialmente el alcance de su diana de una forma más directa a la empleada en micromotores anteriores propulsados mediante ureasa, que hasta la fecha tenían forma esférica.

‘Este descubrimiento es la sinergia de todo el trabajo desarrollado durante los últimos años, combinando lo mejor de los micromotores tubulares – su estructura hueca y cilíndrica –, los materiales biodegradables y la propulsión enzimática de los nanomotores de sílice que hemos desarrollado en los últimos dos años’ dice Samuel. ‘¡Finalmente hemos conseguido la combinación perfecta!’

El siguiente paso de la investigación consistirá en cargar las nanomáquinas con medicinas de interés clínico y realizar tests in vitro e in vivo.
Este artículo en particular es uno de los múltiples publicado por los colaboradores en American Chemical Society Journals durante las últimas semanas. También publicaron dos artículos en ACSNano , que consiguió la portada, y un artículo de revisión en Accounts of Chem. Research, también protagonizando la portada.