(Troben la clau de l’èxit d’alguns dels bacteris més virulents)

Investigadors de l’IBEC, l’IRB Barcelona i la UB identifiquen l’estratègia que usen els Enterobacteris per adquirir resistència i patogenicitat.

L’augment d’infeccions causades per bacteris multiresistents és un problema creixent de salut pública, sobretot en entorns hospitalaris, on la situació és greu.

Read more…


Trasmissió horitzonal de DNA entre dues cèl·lules del bacteri Escherichia coli. Imatge: Antonio Juárez (IBEC)

Investigadors de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) i de la Universitat de Barcelona (UB), han descobert l’estratègia que han adoptat els Enterobacteris per facilitar la incorporació i la regulació de gens que els atorguen resistència i virulència. El treball, publicat recentment a PLoS Genetics, obre la porta a la generació de nous fàrmacs que permeti tractar en el futur infeccions causades per variants multiresistents de patògens com Escherichia coli, Salmonella o Shigella.

Les bactèries que pertanyen al grup dels Enterobacteris causen infeccions intestinals com disenteria i tifus, i extraintestinals com infeccions urinàries, meningitis i sèpsies. Molts dels gens relacionats amb la patogenicitat dels bacteris tenen la propietat de ser gens de transmissió horitzontal (HGT), que significa que poden ser transferits d’una cèl·lula bacteriana a una altra, fins i tot a un individu d’una espècie diferent, dins de la mateixa generació. “Es com si el teu veí et pogués passar gens que et fossin favorables en un determinat ambient” explica Miquel Pons, investigador de l’IRB Barcelona i catedràtic de la UB. L’adquisició de DNA per transmissió horitzontal pot implicar l’assoliment de noves propietats i, per tant, la capacitat d’adaptació a nous entorns. D’entre aquestes propietats, destaquen la resistència a antibiòtics i a d’altres substàncies antimicrobianes, i factors de virulència, és a dir, els gens que possibiliten als bacteris causar malalties infeccioses.

“Malgrat la reconeguda importància de la HGT en la variabilitat dels genomes bacterians, es coneixen poc els mecanismes que possibiliten que els nous fragments de DNA adquirits representin un benefici per a la cèl·lula receptora” diu el coordinador del treball, Antonio Juárez, investigador de l’IBEC i catedràtic de la UB expert en microbiologia. El nou treball evidencia que els Enterobacteris han desenvolupat un mecanisme per facilitar l’adquisició de DNA de transmissió horitzontal que consisteix en la producció de dues proteïnes, H-NS i Hha que, interaccionant entre elles i amb el DNA del bacteri, faciliten la integració en la cèl·lula receptora del nou material genètic i el regulen específicament. Els investigadors proposen que alterant la funció d’aquestes dues proteïnes, es podria interferir en l’expressió de la virulència i de la resistència a antibiòtics, funcions que sovint resideixen en aquest tipus de material genètic. Juárez conclou que “aquest treball obre una nova estratègia per combatre els bacteris, que no es basi en aniquilar-los sinó en atacar i desactivar allò que els fa perillosos”.

Article de referència: Differential Regulation of Horizontally Acquired and Core Genome Genes by the Bacterial Modulator H-NS. Rosa C. Baños, Aitziber Vivero, Sonia Aznar, Jesús García, Miquel Pons, Cristina Madrid, Antonio Juárez. PLoS Genetics (June 2009), Vol 5, Issue 6, e1000513
http://www.plosgenetics.org/doi/pgen.1000513